Vijftien procent van de ondernemers leeft in armoede. Dat is even schrikken, hè? Ik schrok ook toen ik het las. Maar het is de realiteit. Armoede in Nederland en onder zelfstandigen is al jaren een groeiend probleem. Deze ondernemers moeten rondkomen van een inkomen beneden bijstandsniveau.

Uit cijfers van onder meer het CBS blijkt dat er meer arme ondernemers zijn dan arme uitkeringsontvangers. Vaak kunnen ondernemers geen aanspraak maken op toeslagen. Hieronder noem ik drie voorbeelden van regelingen of (lokale) projecten die een arme ondernemer een financieel steuntje in de rug kunnen geven:

1: Bijzondere Bijstand Zelfstandigen (BBZ)

De Bijzondere Bijstand Zelfstandigen, oftewel BBZ, is een instrument dat sinds 2004 door gemeenten wordt ingezet. Mensen die een uitkering hebben en geïnteresseerd zijn in ondernemerschap, kunnen met behoud van hun uitkering een eigen bedrijf opzetten.

Voor gevestigde ondernemers die in zwaar weer belanden, bijvoorbeeld door de crisis of andere oorzaken, is het mogelijk om voor financiële ondersteuning een tijdelijke BBZ aan te vragen. Belangrijke voorwaarde is wel dat het bedrijf in potentie levensvatbaar is.

Daarnaast zijn er ondernemers die met hun bedrijf willen stoppen. Voor deze ondernemers is het ook mogelijk om in aanmerking te komen voor de BBZ om in hun levensonderhoud te voorzien. Meer informatie over de BBZ in Nederland vind je op Ondernemersplein of de website van de Rijksoverheid.

2: Parttime ondernemerschap

Ben jij ondernemer, maar kun je moeilijk rondkomen met de inkomsten van je bedrijf? Draai je wel omzet, maar is de groei eruit? Dan is het marginaal ondernemerschap wellicht iets voor jou. In dat geval krijg je, naast jouw omzet minus de bedrijfskosten, een aanvulling op het inkomen tot bijstandsniveau om in je levensonderhoud te kunnen voorzien. Vaak mag je vijftig procent van je omzet gebruiken om te investeren in je bedrijf.

Parttime ondernemerschap kun je zien als vangnet, maar het werkt óók andersom. Als jij een mooie groeiende omzet realiseert, kun je de uitkering stopzetten. Steeds meer gemeenten in Nederland zien kansen in parttime ondernemerschap.

Zo is er op 1 oktober 2015 in de stad Groningen een pilot parttime ondernemerschap van start gegaan, waarbij een aantal mensen met een uitkering wordt gestimuleerd om de stap naar het ondernemerschap te maken. RTV Noord maakte er een kort item over dat je hier kunt bekijken.

3. Project Werk aan jouw Winkel

De gemeente Groningen is sinds 2014 gestart met een uitgebreid actieplan om armoede onder de inwoners van de stad te bestrijden. Op basis van drie V’s (Vangnet, Vliegwiel en Verbinding) probeert de gemeente de armoede onder de Groningers en ondernemers in Groningen te beperken.

Werk aan jouw Winkel is één van de projecten om arme ondernemers te ondersteunen, faciliteren en inspireren in hun overgang naar een bestaan als succesvol ondernemer. Inmiddels is Werk aan jouw Winkel ook in andere gemeenten van start gegaan.

Tijdens dit traject worden ondernemers intensief gecoacht en begeleid. Via workshops, presentaties, buddy’s en intervisie kunnen de ondernemers ervaring en expertise opbouwen. Doordat de ondernemersvaardigheden worden verbeterd, krijgen de deelnemers als logisch gevolg meer zelfvertrouwen. Hierdoor gaan ze uiteindelijk ook meer omzet realiseren.

Dreig jij als ondernemer in zwaar weer terecht te komen? Wacht dan niet te lang met hulp vragen.

Gaat het met jouw bedrijf niet zo goed of zie je aankomen dat jouw onderneming in zwaar weer raakt? Wees dan verstandig en kom op tijd in actie. Neem contact op met de gemeente, ga praten met andere ondernemers en zorg dat je proactief te werk gaat.

Trek in ieder geval altijd aan de bel, want dan kunnen instanties ook tijdig hulp bieden. Veel ondernemers die het uiteindelijk niet hebben gered waren te eigenwijs om hulp te zoeken, vaak uit schaamte of trots.

Zet deze gevoelens aan de kant en kom in beweging!